Historia 101: todo lo que necesitas saber sobre las zanahorias

Conoce la zanahoria:

Las zanahorias son un alimento básico diario en muchas mesas alrededor del mundo. La mayoría de nosotros hemos estado expuestos a ellos desde la época del bebé, cuando mamá nos metió en la boca las zanahorias dulces Gerber trituradas con cucharas de goma. Y estoy seguro de que nadie podría olvidar ese olor. ¿No le debemos a las zanahorias aprender un poco más sobre ellas? Quiero decir, han estado con nosotros desde el principio.

Un pasado inexplicable:

Los historiadores de la comida explican que la historia de la zanahoria es algo oscura porque es muy difícil precisar dónde y cuándo tuvo lugar realmente la domesticación. La historia que rodea a las zanahorias hace que sea casi imposible explicar cómo, durante mil años, se transformó de una verdura pequeña, dura, amarga y delgada en una raíz comestible dulce, carnosa, pigmentada y sin ramas. Los historiadores también se preguntan por qué tardó TANTO en aparecer la zanahoria comestible cultivada moderna. Sin embargo, lo hizo. ¡Y todo lo que puedo decir es gracias a Dios! Porque imagina un mundo sin pastel de zanahoria.



Otra cosa que hace que la historia de la zanahoria sea difícil de descifrar es el hecho de que las zanahorias y las chirivías eran inicialmente intercambiables. Ambos fueron referidos como pastinaca y debido a esto, los historiadores son incapaces de identificar el período exacto en el que la gente conoció las zanahorias.



Zanahorias

Foto de Linzie Gienau

Zanahorias cultivadas versus zanahorias silvestres:

Hoy en día conviven tanto las zanahorias cultivadas como las silvestres. Una zanahoria silvestre es el progenitor (ancestro silvestre) de la zanahoria doméstica (descendiente directo). Ambos tipos pertenecen a la familia Daucus Carota.



Hay dos tipos de zanahorias cultivadas:

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  1. Zanahorias orientales / asiáticas: Estas zanahorias tienen raíces moradas o amarillas y sus hojas tienden a ser de color verde o gris. Se pueden encontrar en Afganistán, Rusia, Irán e India.
  2. Zanahorias occidentales o caroteno: Este tipo de zanahoria tiene raíces anaranjadas, rojas o blancas. Lo más probable es que se derivaran del primer grupo y se originaron en Turquía.

El otro tipo, una zanahoria silvestre, tiene hojas comestibles y raíces finas y blancas. Esta zanahoria se remonta a hace casi 10.000 años en Europa y partes de Asia. Las raíces de las zanahorias silvestres no se utilizaron originalmente. En cambio, sus semillas se utilizarían con fines medicinales.

Zanahorias

Foto de Linzie Gienau



Cómo llegaron las zanahorias a nuestros platos:

El hogar original de la zanahoria fue Irán y Afganistán. A partir de ahí, las semillas de zanahoria se extendieron a tierras árabes, africanas y asiáticas donde fueron ampliamente aceptadas y finalmente se cruzaron.

Esta verdura era muy popular en el Antiguo Egipto. Era muy común que las zanahorias se colocaran en las tumbas de los faraones. Además, se pueden encontrar dibujos de la cosecha y el procesamiento de la zanahoria en pinturas de jeroglíficos. Y supuestamente la zanahoria más popular en el Antiguo Egipto era la púrpura.

Zanahorias

Foto cortesía de vibrantely.com

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Durante el siglo XIII, las zanahorias viajaron desde Persia a Asia, y finalmente llegaron al lejano Japón. Al mismo tiempo, los países europeos comenzaron a cultivar zanahorias en Francia y Alemania.

Luego, alrededor de 1609, los colonos ingleses llevaron la zanahoria de hoy al Nuevo Mundo y comenzaron a cultivarla en Jamestown, Virginia.

Desde Estados Unidos, se expandieron a Sudamérica, con Brasil es el primer país sudamericano en recibirlos. Y poco después, Australia también se subió al tren.

Y así, las zanahorias se estaban cultivando en todo el mundo. Hoy todavía se cultivan en jardines de todo el mundo. Claramente la zanahoria es algo para apreciar.

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