Cómo una media maratón cambió mi forma de ver la comida

El otoño pasado, comencé un viaje que se había estado gestando durante la mayor parte de cuatro meses: entrenar para una media maratón.

En ese momento, yo era 'una especie de atleta' de la misma manera que cualquier estudiante de primer año de la universidad que hubiera jugado un deporte en la escuela secundaria era un 'atleta'. Podría correr un par de millas con un esfuerzo moderado y podría levantar algunas pesas. Mis piernas siempre habían sido musculosas, pero años de tenis las habían hecho buenas para los sprints y no tanto para las carreras de fondo. Sin embargo, después de ver a compañeros de clase y hermanas de la hermandad de mujeres correr el Medio Maratón de Música Country en abril de mi primer año, decidí que quería hacerlo.



Paso uno: Ponte deportivo

Medio maratón

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Hacia el final del verano, conocí a un entrenador de atletismo. Ella es una amiga de la familia y súper genial, y cuando le hablé de mi plan de correr una media maratón, me preparó un programa de entrenamiento (también puedes encontrar regímenes de entrenamiento en línea, como Éste ). Oficialmente era un corredor.

Ese otoño, entrené hasta 5 km de distancia y bajé de peso muy rápido; estamos hablando de casi treinta libras en tres meses. Acepté la media maratón como una especie de meta de la lista de deseos, no una meta de pérdida de peso, y todavía no estoy seguro de cómo desapareció el peso. Sospecho que pasar de 1 a 2 días de ejercicio a la semana a 6 jugó un papel importante.



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También bromeo diciendo que descubrí las verduras y las ensaladas por primera vez, lo cual es mayormente cierto. Nunca me sentí mal por mi cuerpo antes de empezar a correr, pero después, me sentí más fuerte y en forma que nunca. Podía correr 6 millas sin detenerme en lugar de luchar para terminar 2.5, y rompí una milla de 8 minutos por primera vez en mi vida. Para noviembre, estaba en la cima de mi juego.

Paso dos: mejorar los hábitos alimenticios

Medio maratón

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Para cuando entrené hasta distancias de medio maratón en enero (estamos hablando de 7, 8 o 9 millas aquí), sentí que me había estancado. Sentía una fatiga intensa en las carreras y no podía entender por qué.



Una conversación con amigos y una visita al médico revelaron la respuesta: mis hábitos alimenticios eran en gran parte los culpables. No comía lo suficiente para el nivel de actividad que estaba haciendo. Vi a una nutricionista y me habló de la tríada de la atleta femenina - el fenómeno en el que las atletas, especialmente las corredoras, piensan que tienen que comer menos en los niveles máximos de entrenamiento para ser más rápidas.

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En realidad, deben comer más, a menudo mucho más, y eso tiene sentido intuitivo. Cuanto más te ejercitas, más músculo ganas, más músculo ganas, más tienes para alimentar tu cuerpo antes y después del ejercicio. Mi primera reacción fue, 'bueno ... duh'. Me sorprendió que no lo hubiera pensado antes y me pregunté por qué.

Quizás este problema esté ligado a nuestra imagen de la corredora de larga distancia (o cualquier otro tipo de atleta profesional): como los llama mi mamá, 'piernas y pulmones'. Vemos la delgadez, los músculos y la velocidad. Lo que no vemos es el entrenamiento y la observación profesional que se le da a una persona que empuja su cuerpo tan lejos.

Entrenan duro, comen bien y controlan regularmente el estado de su cuerpo. Como legos del juego de carrera profesional, yo y otros corredores recreativos imaginamos que para ser más rápidos, debemos parecernos a ellos para parecernos a ellos, debemos comer menos.

Aquí hay una conexión exagerada entre la forma física y la pérdida de peso, es decir, que la principal forma de ser más saludable y deportivo es pesar menos. Esa es una simplificación enorme de la forma en que funciona el cuerpo humano, pero es parte de las extrañas matemáticas que han saturado las conversaciones sobre el estado físico de las mujeres. Cada moda pasajera y cada artículo de Pinterest transforma la comida y la salud de una medida de bienestar a un juego de números de calorías que ingresan, calorías que salen, pasos de Fitbit y libras en la báscula.

Era hora de dejar de pensar en números y empezar a pensar en mí. Pensé que mis reducidos hábitos alimenticios del otoño podrían trasladarse a la primavera, cuando de hecho, no eran sostenibles a largo plazo. Al nivel de actividad que planeaba realizar con un entrenamiento en constante aumento, podría comer el doble de la cantidad de comida que había estado comiendo.

Paso tres: recargue combustible

Medio maratón

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Después de esa fatídica visita, me amontoné con los alimentos saludables: huevos, tostadas de trigo, frutas, ensaladas, yogur griego, requesón; si puede nombrarlo, estaba en mi plato. Dejé de contar calorías y comencé a tratar de equilibrar mis comidas.

Comía bocadillos cuando tenía hambre, lo que se volvió casi constante a medida que mi kilometraje de carrera aumentaba cada semana. Incluso comencé a comer tazones de cereal de postre o como bocadillo después de una cena ligera. La gente se sorprendió por el tamaño de mis comidas, pero me lo tomé con calma. Esta comida era para mí, no para ellos, y mi cuerpo era diferente al de ellos. No podía medir mis hábitos alimenticios basándome en otras personas porque otras personas no corrían tanto como yo ni se ejercitaban con tanta frecuencia.

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Aumenté al menos diez libras y me sentí mejor que en un mes. Cuando comienzas a correr 20 millas o más a la semana, una dieta con menos de 2000 calorías simplemente no va a ser suficiente. De todos modos, no para una persona menor de 25 años. No tienes que comer como un fanático del fitness para comer como un atleta: solo tienes que comer alimentos en su mayoría ricos en nutrientes y permitirte comer cuando tengas hambre.

Mi cuerpo podía hacer cosas que antes no podía porque tenía músculos que antes no tenía, y tenía hambre porque necesitaba combustible. Una vez que me di cuenta de eso, pude correr más lejos y más rápido que antes, y mis niveles de energía volvieron a la normalidad. Fue maravilloso.

Paso cuatro: corre, Forrest, corre

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Foto de Mary Schatzman.

Si estás esperando en suspenso, terminé la media maratón. Cuando mi estómago finalmente se calmó lo suficiente para comer después, consumí todo lo que pude encontrar en el mercado cerca de mi dormitorio. En ese momento, eran dos bagels, dos plátanos, una barra de proteína y una botella de Powerade. No tan raro comolo que comieron estos chicos, pero aun así fue un momento hermoso.

Mi relación con la comida nunca ha sido la misma. Ya no creo en los 'días de trampa' ni en las comidas 'malas'. Creo en los alimentos nutritivos y los alimentos sabrosos, incluso cuando no se superponen. Creo en comer una de las galletas recién horneadas de mi madre cuando estoy en casa y comer verduras tanto como pueda. Creo en terminar una pizza DeSano's entera de una sola vez si me apetece, maldita sea.

Si me perdona la metáfora de mal gusto, me gusta pensar en mi cuerpo como un coche y en la comida, por extensión, como un combustible. Un poco de combustible me hará correr mejor que otros (esta metáfora terminará pronto, lo prometo), pero algo de combustible cuesta solo $ 1.59 en ciertos estados y es con lo que quiero llenarme en ese momento. No escatimaría en combustible para mi automóvil, por lo que tampoco tiene sentido quedarse corto en comida para mí. En lugar de preocuparme por las calorías, trato de ver cómo me hace sentir mi comida y baso mi dieta en eso.

Esa actitud no solo funciona para los corredores; creo que es una forma de pensar que haría que todos se sintieran mejor consigo mismos y con sus cuerpos. Si eres nadador, futbolista, entusiasta del yoga o alguien que prefiere el ascensor a subir escaleras, la comida sigue siendo combustible. Para usar esa horrible metáfora por última vez, el carro / carrocería de todos es diferente, pero hasta que los ambientalistas fabriquen autos completamente eléctricos, todavía necesitaremos gasolina para llenarlos.

En cuanto al futuro, continuaré trabajando para mantener un equilibrio entre los hábitos alimenticios saludables, el ejercicio y descansar cuando lo necesite. Quiero seguir persiguiendo carreras y grandes carreras, y con otra media maratón en marzo, tengo la oportunidad perfecta para mejorar mi tiempo del año pasado. Lo más importante es que creas que después de esa carrera, comeré un brunch más grande de lo que creías posible.

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