Encontrar una nueva comunidad gastronómica mientras estudias en el extranjero en Dublín

Al comenzar mi primer semestre de regreso en Bowdoin después de estudiar en el extranjero en Dublín en el Trinity College la primavera pasada, estoy constantemente consciente de no caer en el estereotipo del 'anciano desagradable que regresa del extranjero'. Me gustaría pensar en mí mismo como el tipo de persona que puede estar completamente presente donde estoy, y tengo miedo de caer en pozos de nostalgia de los que no podré salir. La desventaja de esto es que a menudo evito mencionar mi semestre en el extranjero por completo a menos que me lo pregunten directamente (lo que lleva al inevitable intercambio de '¿Cómo estuvo en el extranjero?' y '¡Fue genial!') que no resume del todo la experiencia de vivir en Dublín durante cuatro meses). La verdad es que no sé muy bien por dónde empezar a la hora de resumir la experiencia: ¿me centro en algún punto destacado en particular? ¿Me sumerjo en mis clases, mis compañeros de cuarto o tal vez en los viajes que hice por Irlanda? Pero si realmente me pones en marcha en una conversación sobre mi semestre, descubro que cuando busco historias en mi cerebro, las que surgen generalmente tienen que ver con la comida que comí.

Un descargo de responsabilidad importante: Irlanda no es un destino para los amantes de la comida. A menos que realmente te guste el pescado frito y guinness (que, no me malinterpreten, me encanta Guinness, y no solo porque tengo miedo de que los irlandeses no me dejen volver si digo lo contrario), la atracción de Irlanda tiene mucho más que ver con la el paisaje y la historia que la escena culinaria.



Pero incluso si “ comida irlandesa ” es un poco decepcionante, Dublín es una ciudad bulliciosa con su propia cocina internacional vibrante. Como nunca antes había vivido en una ciudad, me sorprendía y me deleitaba constantemente la gran cantidad y variedad de opciones de comida a cada paso. Crecí en las afueras de Los Ángeles, lo que significaba que tenía acceso a comida fenomenal de todas las cocinas que puedas imaginar, si manejaba 45 minutos en la autopista 210. (Eso es al noreste de Los Ángeles; agregue una hora, o dos o tres en el tráfico de la hora pico, para llegar a Santa Mónica).



En Dublín, por otro lado, todo estaba al alcance de mi mano. Vivía en Liberties, en el lado sur cerca del centro de la ciudad. En mi caminata diaria de 20 minutos a Trinity, probablemente pasé por cientos de restaurantes, pubs y lugares de comida para llevar, como dicen al otro lado del estanque. Dublín ciertamente tiene su escenario para restaurantes de alta gama, pero como estudiante con un presupuesto serio (Dublín se clasifica constantemente como una de las ciudades más caras de Europa, lo cual puedo atestiguar), estaba mucho más interesado en el almuerzo barato. lugares.

Alrededor de dos o tres días a la semana, me encontraba en el campus durante un día completo sin tiempo suficiente para volver a mi apartamento a almorzar. Si yo fuera un chef más dedicado, podría haber tratado de preparar comidas para estos días con anticipación y traer tupperware al campus. En cambio, por lo general terminé deambulando por el centro de la ciudad en busca de un almuerzo barato y sabroso que pudiera llevarme al campus. Eventualmente se convirtió en una especie de juego para mí: ¿cómo podría obtener el mayor sabor al menor costo? Me desafiaría aún más al traer solo un billete de cinco euros para el día, lo que me obligó a ceñirme a un presupuesto.



Al principio, no se me daba muy bien: recurría a wraps de verduras prefabricados en el local. Tesco (los cuales, por 3.99 incluyendo papas fritas y una bebida, ciertamente no están mal), pero a medida que fui conociendo mejor Dublín, mis experiencias con la comida mejoraron dramáticamente. A través de la exploración de las redes sociales, solicitando recomendaciones de amigos y escuchando a escondidas extensamente, encontré mi camino a algunos lugares que se convirtieron rápidamente en favoritos.

Regresaba con frecuencia a Umi Falafel en Dame St, justo entre mi departamento y el campus, donde me convertí en un ávido fanático del sándwich de Falafel palestino: pita completamente rellena hasta el borde con falafel crujiente, hummus, tomates, berenjena (o berenjena, mi malo), perejil y, lo mejor de todo, toneladas de pepinillos. Por siete euros, ocupa un lugar destacado en la relación entre sabor y costo.

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Otro favorito habitual era Mama's Revenge Burrito Hut justo en el borde del campus de Trinity. Los burritos son sorprendentemente populares en Dublín, y he sido testigo de debates que bordeaban los gritos sobre cuál es el mejor lugar de burritos en la ciudad. Pablo Picante es bueno, pero mantengo el precio de estudiante de cinco euros por un burrito vegetariano en Mama's. Relleno de arroz, frijoles, batatas, pimientos, cebollas, queso y, si eres como yo, mucho salsa picante , no hay mejor comida reconfortante barata para esos días lluviosos de Dublín.



  burrito
hannah bettis

Sin embargo, la mejor parte de esta misión fue poder desarrollar rutinas en una ciudad desconocida. Vine a Dublín sin conocer a nadie y absolutamente aterrorizada de navegar por un nuevo lugar; y, si bien conocí a muchas personas a través de mi programa y en mis clases, lo que finalmente hizo que la ciudad se sintiera como en casa fueron los pequeños rincones en los que me detuve una o dos veces por semana. No había mejor sensación que los baristas de mi cafetería favorita o los cocineros de Mama’s reconociéndome cuando me detuve para tomar una copa o comer algo. Si bien espero poder regresar a Dublín pronto y volver a todos estos lugares, esta misión fue valiosa por razones mucho más importantes. Ahora tengo mucha más confianza en mi capacidad para convertir cualquier lugar en el que termine en un hogar, al menos siempre hay una comunidad en torno a la comida.

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